Hi! This is something I’ve not tried before- a review of a film and, to add even more to the whole first things thing, it’s in French!! ‘La Haine’ is a French film I’m studying at school and I’ve decided to write a review in both English and French. I’ll put the English version first, as I realise the majority of my followers speak English, but scroll down for the French version!

English Version

‘La Haine’ is a shocking, brutal film about life in the French ‘suburbs’. These suburbs are not like those in England but are where there a large amounts of poverty, unrest and racism, with the suburbs being home to many immigrants. ‘La Haine’, directed by Mathieu Kassovitz, follows the life of three young men living in the suburbs during the time of the 1990s riots, which stemmed in France from the death of Makome M’bowole . In the film the riots stem from an act of violence against Abdel, a friend of the three young men and a person living in the suburbs who, like Makome, was injured at the hands of a policeman. In real life, Makome died from being shot by a drunk policeman, who encouraged riots in the suburbs and, although Abdel is not a real person, the riots of the suburbs are real, as are the problems are expressed within the film, with Kassovitz giving the film a realistic feel and suggesting that these three young men are caught up in violence in their home and in a system which fails to do anything about their problems.

The three main characters are Vinz, Saïd and Hubert. Vinz is the most unlikable of the characters, as he is involved in all the violence and is determined to kill a policeman to avenge Abdel, failing to recognise, as Hubert states, that ‘La haine attire la haine’- hatred breeds hatred. Vinz is suggested to have taken place in some of the bigger atrocities during the riots, such as burning down a school and gym, indicating the way that Vinz is represented as, although a victim of his society and the issues in the suburbs, aggressive and violent. Saïd is the youngest of the boys and seems the most innocent, swept up in this life of crime and violence and viewing it all as exciting, rather than realising the real issues that underpin the riots, such as unemployment and racism.

Hubert is the most intelligent of the three boys and he clearly wants to escape his situation and, despite being a drug dealer, he shows the way people can not escape this life and are forced to enter crime in order to survive. A touching scene, I thought, and one of the most real, was when Hubert gave money to his mother to use for food for the family. She knows the money is from his drug-dealing, and yet she cannot say no, she depends on this money to survive and this for me just illustrated the cruelty of life in the suburbs and what people have to do for survival.

This film is really not the kind of thing I would normally watch and I was really apprehensive about it, as I hate anything violent or overly-upsetting but, although this film was shocking and made me really, really, really angry, I also enjoyed it more than I thought I would and I actually am really enjoying studying the themes and messages of the film, which again surprised me! The reason this film made me so angry is that it was released in the mid-1990s, when there were a lot of issues and Sarkozy, Minister of the Interior, inflamed the situation by calling those in the suburbs ‘scum.’

But as if this wasn’t enough, in the 2000s there were even more riots, again because of the discrimination towards those in the suburbs which led to unrest.

So, apart from this film making me really, really angry, I thought it dealt with some serious, important themes and overall I enjoyed it (if you can say that?) a lot more than I thought I would 🙂 The end is really shocking though, so prepare for that, it didn’t make me cry but it did, again, make me angry and feel a great sense of injustice, which I suppose is the whole idea!!

La Version Française

‘La Haine’ est un film très choquant et brutal sur la vie dans les ‘banlieues’ françaises. Ces banlieues ne sont pas comme les banlieues anglaises, mais beaucoup de gens sans emploi habitant dans les banlieues, avec beaucoup d’agitation et pauvreté dans ces quartiers, ainsi que le racisme, avec une large population immigré. ‘La Haine’, réalisé par Mathieu Kassovitz, suit la vie de trois jeunes hommes vivant dans les banlieues pendant le temps des émeutes dans les années quatre-vingt-dix, qui ont commencé en France après la mort de Makomé M’Bowole.

Dans le film, les émeutes commençaient à cause d’une acte de violence contre Abdel, un ami des jeunes hommes et une personne vivant dans les banlieues qui, comme Makomé, était blessé par un policier. En réalité, Makomé est mort après être tir par un policier soule, qui encourageait les émeutes dans les banlieues et, bien que Abdel ne soit pas une personne réelle, les émeutes sont très réelles, ainsi que les problèmes dans les banlieues qui sont exprimés dans le film. Kassovitz donne le film un sentiment très réel et il insinue que ces jeunes hommes sont dans la violence sans leur choix et ils sont dans un système qui ne fait rien sur leurs problèmes.

Les trois personnages principaux sont Vinz, Saïd et Hubert. Le personnage plus désagréable est Vinz, parce qu’il est dans tout la violence et il est déterminé tuer un policier afin de venger Abdel, échouant se rendent compte que, comme Hubert dit, ‘la haine attire la haine.’ Kassovitz insinue que Vinz a avait lieu dans les plus grands atrocités des émeutes, comme la brûle d’un école et un gymnase, qui montre la façon que, bien que Vinz est représenté comme une victime d’une certaine mesure, à cause des problèmes des banlieues, il est ultimement agressif et violent.

Saïd est le plus jeune des garçons et il semble le moins coupable, trouvant tous la violence et crime passionnant et il ne comprends pas les issues qui étayent les émeutes des banlieues, tels que le chômage et le racisme. Hubert est le plus intelligent des jeunes hommes et il était mon personnage favori! Clairement il voudrait échapper cette situation et, malgré le fait qu’il est un droguer, il montre la façon que les jeunes n’ont pas la chance d’échapper leur situation ou les banlieues- les jeunes sont forcés d’entrer le crime afin de survivre. Une scène émouvante, j’ai pensé, était quand Hubert a donné sa mère l’argent pour acheter la nourriture et sa mère a su que l’argent était en provenance des drogues, mais elle ne peut pas le refuser. Ce, pour moi, indiquait la brutalité des banlieues et les vies des jeunes françaises.

Ce film est le genre du film que je ne voudrais pas regarder normalement et j’étais appréhensif sur le film parce que je déteste les films violents et agressifs mais, bien que ce film était triste et il me fait très, très furieux, je l’ai aimé plus que j’ai pensé et j’adore apprenant sur les thèmes et les messages dans le film, qui sont intéressants, mais choquants. La raison ce film me fait très furieux est parce que le film était sorti en les années quatre-vingt-dix, quand il y a beaucoup de problèmes dans les banlieues et Sarkozy, Ministre de l’Interior, fait la situation pire par a appelé les émeutiers et les gens vivant dans les banlieues ‘racaille’ et les ‘voyous’, qui je pense est dégoûtant.

Mais, si ce n’est pas assez, dans les 2000s, il y avait plus des émeutes à cause de la discrimination envers les gens dans les banlieues, qui encourageait la colère.

Alors, malgré le fait que ce film me fait très très furieux, j’ai pensé qu’il aborde les thèmes inportantes et en général je l’ai adoré, (si on peut dire que??) beaucoup plus que j’ai pensé!! La fin est très choquant et, bien que je n’ai plu pas, la fin me fait sentir un sentiment d’injustice, qui est l’idée, je suppose!

There you have it, a brief summary of the film ‘La Haine’ (which means ‘hatred’ in English) in both French and English. The film is all in black and white btw, should have mentioned that. I think this is because it exaggerates the issues of the suburbs and the deprivation and misery of the areas during the time of the riots. I realise my French is probably really inaccurate and all over the place but there you go, I’m only a student and it’s a difficult language!! 🙂

My rating: 4/5

If you do speak the language, don’t hesitate to let me know of any inaccuracies that I can change!

Have you watched ‘La Haine’ before? What were your thoughts before and after watching it and would you say you enjoyed it? Let me know all your thoughts in the comments below!

Happy reading! 🙂

Currently reading: ‘The Thousandth Floor’ by Katharine McGee